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Info sur les Monts du Forez

paru le 17/05/2010

 

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Monts du Forez

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Monts du Forez
Carte de localisation des monts du Forez.
Carte de localisation des monts du Forez.
Géographie
Altitude 1 634 m, Pierre-sur-Haute
Massif Massif central
Longueur  km
Largeur  km
Superficie  km2
Coordonnées  
Administration
Pays France France
Régions Auvergne, Rhône-Alpes
Départements Haute-Loire, Puy-de-Dôme, Loire
Géologie
Âge Ère primaire
Roches Roches granitiques

Les monts du Forez sont une chaîne de montagne du Massif central séparant la vallée de la Dore de la plaine du Forez. Ils culminent à Pierre-sur-Haute à 1 634 mètres d'altitude.

Sommaire

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Géographie [modifier]

Situation [modifier]

Le massif du Forez est situé dans les départements de la Loire, la Haute-Loire et du Puy-de-Dôme. Il est situé au nord-ouest de la ville de Saint-Étienne. Il domine la plaine du Forez (située à l'est) et la vallée de la Dore (située à l'ouest).

Topographie [modifier]

Points hauts et cols [modifier]

Pierre-sur-Haute depuis le sommet de Peyre-Mayou
C'est le point culminant du Forez et du département de la Loire à 1634 m.
  • Roche Gourgon
Sommet situé au sud de Pierre-sur-Haute sur la commune de Roche et qui culmine à 1420 m altitude.
  • Col du Béal
Col situé à 1390 m d'altitude qui délimite deux régions, l'Auvergne et Rhône-Alpes. De ses versants on peut découvrir des paysages de lande appelés Hautes Chaumes.
  • Col des Supeyres
Col situé à 1336 m d'altitude.
  • Col de la loge
Col situé à 1253 m d'altitude.
  • Col des Pradeaux
Col situé à 1196 m d'altitude.

Cours d'eau [modifier]

Les monts du Forez sont traversés par la rivière Ance qui prend sa source dans les contreforts de Pierre-sur-Haute et découpe le massif en deux. Le Lignon du Forez affluent de la Loire, débute son ruissellement dans les monts du Forez. Le Couzon et le Faye sont des affluents de la Dore qui traversent la chaîne.

Géologie [modifier]

Le socle des monts du Forez est constitué de roches magmatiques (granites) et métamorphiques (gneiss). L'édification de la chaîne s'est réalisée à l'Ère primaire. Au Tertiaire, le cycle alpin a crée le relief actuel avec des monts et des vallées. Cet épisode se termine par une phase volcanique Miocène. Puis les glaciations du Quaternaire ont érodé le paysage pour donner la forme actuel.

Climat [modifier]

Landes sur les Hautes Chaumes

Les monts du Forez forment une barrière climatique particulière. Le climat au caractère continental affirmé se découpe en trois zones distinctes :

  • Sur les crêtes, l'altitude, la neige, les vents empêchent la forêt de progresser : c'est l'influence d'un climat montagnard. La végétation se compose de plantes d'altitude.
  • Autour de cette zone montagneuse, l'influence du climat continental est très marqué. Les hivers sont froids et souvent accompagnés de fortes précipitations de neige. La végétation est composée de conifères, de fougères, de genêts...
  • En descendant du côté oriental, vers la plaine du Forez, le climat est plus chaud. La pluviométrie est relativement faible (effet de foehn). Cela permet la culture de vignobles (Côtes-du-Forez).

Faune et flore [modifier]

Aspect des crêtes du Forez (montée à Peyre Mayou depuis le col du Béal)

Cet ensemble forme un milieu naturel diversifié où l'on peu distinguer différents biotopes :

  • Sur la partie sommitale, les Hautes Chaumes sont composées de lande d'altitude parsemée de tourbières.
  • L'étage en dessous, est formé par des pinèdes et forêt de conifères.
  • Ce milieu forestier est ouvert par des zones agricoles montagnardes, essentiellement tournées vers l'élevage.

Histoire [modifier]

Historiquement le Forez est une ancienne province de France, qui correspond approximativement à la partie centrale du département de la Loire et une partie du département de la Haute-Loire et du Puy-de-Dôme.

Activités [modifier]

Agriculture et économie locale [modifier]

L'activité agricole est presque exclusivement dédiée à l’élevage bovin. La production est aussi bien destinée à la viande qu’au lait. Le lait produit par le pâturage d’estive sur les Hautes Chaumes est transformé en fourme de Montbrison, ou fourme d'Ambert qui sont des fromages AOC.

Sur la partie oriental, proche de la plaine du Forez, un petit vignoble de 200 hectares produit du Côtes-du-forez (également AOC).

L'activité sylvicole est aussi très importante, avec l'exploitation de forêt de conifères.

Protection environnementale [modifier]

Logo du parc

Le versant occidental de la chaîne des monts du Forez, dans le département du Puy-de-Dôme, fait partie du Parc naturel régional Livradois-Forez.

Proche du sommet de Pierre-sur-Haute, la Réserve naturelle régionale des Jasseries de Colleigne protège les landes d'altitudes.

 

Tourisme [modifier]

Curiosités [modifier]

Vallée glaciaire du Fossat
Ces plateaux sommitaux sont recouverts de landes et de tourbières d'altitude.
  • La jasserie du Coq-Noir :
C'est une ancienne ferme de transhumance en toit de chaume qui relate la vie pastorale de montagne.
  • Le volcan du Montpeloux :
Ancienne carrière d'orgue basaltique reconvertie en théâtre à ciel ouvert.
  • La cascade du Creux de l’Oulette
  • Vallée glaciaire du Fossat
Cette vallée taillée dans un massig granitique, comporte des blocs ératiques, un fond argileux supportant des tourbières, des falaises abruptes cachées sous la forêt.

Stations de ski [modifier]

C'est une petite station familiale de ski alpin qui permet de skier sur le versant est de Pierre-sur-Haute.
Station de sport d'hiver sur la commune de Saint-Antheme près du col des Supeyres.
  • Domaine nordique des Crêtes du Forez[1]
Station de ski de fond regroupant plusieurs départs de pistes (col des Pradeaux, col des Supeyres, la Roche, col du Béal, le Brugeron).

En tout, cet espace nordique compte 200 km de pistes (120 km au sud et 80 km au nord des Hautes Chaumes). Elles sont situées à une moyenne de 1 300 mètres d'altitude. On peut y pratiquer le ski de fond, le snow-kite, la luge et les chiens de traîneaux. Les pistes des Monts du Forez sont moins connues et moins fréquentées en comparaison à d'autres stations auvergnates comme Super-Besse, le Mont-Dore ou le Lioran.

Châteaux [modifier]

C'est une forteresse qui fut construite à partir de l'an 1231, par le seigneur Arnaud de Marcilly.
Le château, d'aspect médiéval, a conservé des éléments de la maison forte de l'an 1231, mais avec toutes les modifications et ajoûts successifs apportés par les Talaru au cours des siècles : meurtrières, base des murailles, donjon, chemin de ronde à mâchicoulis. Il possède aussi des éléments Renaissance : façade, cour intérieure, galeries, chapelle.
C'est une forteresse médiévale construite sur un promontoire rocheux du village de Sail-sous-Couzan. Il a été bâti au XIe siècle par les premiers seigneurs de Couzan. C'est un remarquable exemple d'architecture militaire défensive du Moyen Âge. Il offre une exceptionnelle vue panoramique, sur une grande partie de la plaine du Forez, sur la vallée encaissée du Lignon, les monts du Forez et les monts du Lyonnais.

Annexes [modifier]

Articles connexes [modifier]

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Wikimedia Commons propose des documents multimédia libres sur les monts Forez.

Notes et références [modifier]

Ce document provient de « http://fr.wikipedia.org/wiki/Monts_du_Forez ».
 
 
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